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宗教与图书出版业的发展

宗教与图书出版业的发展

□ 张志鹏

图书作为人类学习知识和文化的主要媒介,对社会进步和经济发展起着重要的促进作用。五千多年来,图书出版已从一种古老的职业发展成为现代社会中的重要行业之一。在这一过程中,宗教在相当长的时期内起着推动作用。

文献纪录从一开始就与宗教有紧密的联系。在人类文明早期,人类值得记录的社会活动以崇拜神明或偶像的宗教活动及带有宗教色彩的法律活动为主。当时,不论是何种形式的图形文字,其内容绝大多数都是宗教或准宗教性质的。例如,现存的纸草书卷就是古埃及人挂在庙宇内用以记载祭祀仪式或对神明礼赞的条幅,以及僧侣专用的祈祷文、预言、巫术和星占术文献。

公元前16世纪埃及新王朝时期,埃及人信奉的宗教认为,人死后灵魂的安宁需要神明的庇护,由此产生了在陪葬物中放入礼赞神明的亡灵书的习俗。亡灵书逐步进入民间流通领域,发展成为具有传播文字功能的商品,制作或卖亡灵书也成为有可能获利的专门职业。

希腊人在公元1世纪时发明了手抄本的书籍。它最初仅应用于传播***教教义,“***”一词原意即指制作手抄本的纸莎草纸。罗马人吸取了希腊人的这一制书方法后,泥版书和蜡版书很快就被淘汰。

佛教自公元前5世纪产生后,积累了繁多的佛教神话和佛教经典。自3世纪起, 以梵文抄写的佛教书籍开始传往国外,促进了东方世界图书业的发展。

6世纪初,西方***教修道院创始人本笃制定了在隐修院内设立抄书室,从事宗教书籍抄写与翻译的制度,出版开始成为宗教机构固定的专职之一。

8世纪中期,我国造纸术开始向西方传播。自13世纪起,欧洲人开始广泛应用造纸术,制造纸张来取代羊皮纸作为书籍制作的原料。纸张造价低廉和取材广泛的优点不仅使书籍成本下降,更重要的是使大规模制作书籍成为可能。1450年,德国金匠J·谷登堡发明包括印刷机、油墨、金属活字在内的一整套印刷术,在美因茨印刷出版了西方第一部印本书《四十二行***》。不过,新式印刷术迅速传播的主要原因,是教会把它视为扩大***教影响的有效工具。在教会的推动下,印刷术很快沿着贸易路线传遍整个欧洲。16世纪宗教改革后,由于新教和非宗教图书的出版发展, 引起了天主教会和一些君主的恐慌。他们通过设立检查制度对出版业进行限制和镇压,使欧洲出版业的发展受阻。

然而,教会神权和宫廷皇权的统治在西欧迅速衰落。当无法继续强制实行书刊检查制度后,他们只好采用对作者和出版者给予津贴或赏赐的方法来鼓励带政治倾向和宗教色彩的图书出版。

到18世纪,继英国之后,瑞典、丹麦、法国等国家相继废除了书刊检查制度。法国国民议会对出版自由作出了迄今最明确的阐述:“思想与观点的自由交流是人类最珍惜的权利之一,为此每位公民享有言论、写作和印刷的自由。”在教育和产业革命带来其飞速发展的同时,出版业本身结构也产生了分化与调整,最终形成现代出版业的格局。

在信息化的今天,许多宗教组织在积极利用网络传媒的同时,也致力于关注信众的精细化需求,重视培养阅读人群。这将进一步推动图书出版业新的发展。

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